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Groupon屡次修正财务公告董事会被指不专业

发布时间:2020-06-28 14:18:56 阅读: 来源:保温装饰一体板厂家

导语:国外媒体今天刊文称,团购网站Groupon的会计问题近期再次引起了投资者关注。一些批评人士认为,Groupon董事会需要更丰富的财务经验。

以下为文章全文:

屡次修正财务公告

Groupon上月修正了第四季度财报,将营收下调了1430万美元。这是Groupon上市以后发布的首份财报。Groupon表示,该公司对财务公告的内部控制存在缺陷。而最新会计问题主要是由于该公司提供了定价较高的优惠券,导致客户退款比例高于预期。

Groupon网站销售折扣优惠券,并与商户进行营收分成。该公司已邀请外部审计方调查内部控制缺陷,并表示将采取措施加强公司的会计团队。不过,公司治理专家仍对Groupon董事会审计委员会的财务背景提出质疑。该委员会负责监督外部审计方和内部的会计团队。

Groupon发言人保罗·塔夫(Paul Taaffe)表示,自2月份Groupon发现退款率上升之后,审计委员会就开始举行经常性会议,解决随之而来的会计问题。他表示,该委员会成员“相互碰头,并与审计公司和管理层保持接触”。不过该委员会成员尚未对外界质疑做出回应。

在Groupon去年11月上市之前,一些分析师和投资者已对该公司的会计方式提出质疑。由于受到来自美国证券交易委员会(SEC)和会计学专家的压力,Groupon在上市之前两次调整了会计方式。

波士顿大学管理学教授詹姆斯·珀斯特(James Post)表示:“Groupon需要具备更丰富财务经验的新审计委员会。”

快速发展增加会计难度

不过另一些会计学专家认为,对Groupon这样的公司来说,估计退款率并不容易。会计公司WeiserMazars合伙人温迪·史蒂芬斯(Wendy Stevens)表示:“在一项新业务中,这很难估计,因为你并不清楚消费者行为。”

此外,Groupon的快速发展也增加了内部控制的难度。自2008年成立以来,Groupon的业务已拓展至全球45个国家,员工人数也从屈指可数的几个人增长至1万人。宾夕法尼亚州立大学会计学教授爱德华·科茨(Edward Ketz)表示,在快速增长的情况下,毫无疑问企业的内部控制会在某些地方失效。

实际上,Groupon董事会的审计委员会并不缺乏财务经验,该委员会的成员包括了星巴克CEO霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)等人。该委员会主席泰德·莱昂西斯(Ted Leonsis)是AOL前高管,以及Monumental Sports & Entertainment公司的CEO。而另一名成员凯文·艾弗鲁西(Kevin Efrusy)则是重型设备在线交易市场IronPlanet的创始人。

公司治理专家表示,来自其他公司的CEO是审计委员会的良好补充,因为他们能针对公司的管理和财务提出尖刻的问题。不过审计委员会主席通常需要承担更多的工作,因为审计委员会是公司董事会中最重要的机构之一。

莱昂西斯的工作并不仅仅是负责Groupon董事会的审计委员会,他还是阿尔卡特朗讯技术委员会成员,以及Clearspring Technologies、美国运通、Rosetta Stone、NutriSystem、乔治城大学,以及两家慈善机构的董事会成员。

Groupon发言人塔夫表示,审计委员会参与了对公司会计活动的监督,包括IPO和财报修正。该委员会还参与做出决定,引入精算师团队,设计一个新模型,更好地估计未来的消费者退款率。

审计委员会成员资质争议

在Groupon上月底披露了内部控制缺陷之后,多名投资者对Groupon董事以及审计委员会提起诉讼。Groupon当前股价较IPO发行价每股20美元已经下跌了1/3,截至本周三收盘价为13.08美元。

在2002年的安然会计丑闻之后,美国国会通过了《萨班斯法案》。加强董事会审计委员会是该法案的最主要目标。为了使审计委员会更好地监督公司财务,该法案要求委员会成员必须独立于管理层,并且有权自行聘请会计顾问。

作为Groupon的上市市场,纳斯达克要求至少1名审计委员会成员拥有财务方面的经验,例如来自金融或会计公司。不过纳斯达克同时表示,满足SEC对“财务专家”定义的人士均符合要求,而SEC对“财务专家”的定义非常宽泛。

最初,SEC要求“财务专家”必须来自会计或金融公司,不过该机构随后调整了规则,使得曾经管理过财务或会计事务的企业CEO也可被视为“财务专家”。Groupon表示,莱昂西斯符合SEC对“财务专家”的定义。

不过业内人士认为,即便如此,Groupon也应当在审计委员会中引入一名具有更丰富财务经验的人士,这将使Groupon受益。公司治理评级机构GMI Ratings高级研究员保罗·霍吉森(Paul Hodgson)表示:“Groupon最好在审计委员会中引入这样一名董事,而缺乏这样的专业性已被证明会给Groupon带来问题。”

佐治亚大学会计学教授丹尼斯·贝尔斯福德(Dennis Beresford)认为,对审计委员会成员资质的要求应当收紧。他表示:“对企业来说,拥有了解会计学和审计学,了解美国通用会计准则和美国通用审计准则的董事会成员将带来好处。”

特拉华大学公司治理中心主管查尔斯·埃尔森(Charles Elson)表示,许多企业已按照《萨班斯法案》的要求,在董事会中引入了至少一名拥有会计或财务经验的人士。他表示:“这就是为什么你看见许多已退休的审计人员或首席财务官进入公司审计委员会的原因。”不过他也指出,这样做并不能确保企业不发生问题。

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